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Origen etimológico de Lavapiés

Placa de la Plaza de Lavapiés donde se aprecia la antigua fuente que da nombre al Barrio de Lavapiés de Madrid
Placa de la Plaza de Lavapiés donde se aprecia la antigua fuente que da nombre al Barrio de Lavapiés de Madrid

Según algunos autores el nombre de Lavapiés viene de una antigua fuente, situada en lo que hoy es la plaza de Lavapiés, que serviría para realizar el lavado ritual de pies antes de entrar a la sinagoga o templo judío.

Este caso es una evidencia del sustrato popular de la leyenda del origen judío de Lavapiés ya que los judíos no tienen que lavarse los pies para entrar en el templo, los que tienen que hacerlo son los musulmanes.

Aunque también podría ser un lavado ritual de pies antes de entrar en el barrio judío para eliminar las impurezas adquiridas al visitar los barrios cristianos y/o musulmanes próximos.

En cualquier caso, sí es cierto que en la plaza de Lavapiés hubo una importante fuente hasta finales del siglo XIX que podemos contemplar en algunos grabados antiguos y en la placa de la Plaza de Lavapiés que ilustra este artículo.  También hay una fuente en la placa de la Calle de Lavapiés, aunque no es la misma que podemos contemplar aquí.

La leyenda de Lavapiés como antigua judería

Iglesia de San Lorenzo desde la Calle de la Fe | Barrio de Lavapiés | Madrid
Iglesia de San Lorenzo desde la Calle de la Fe | Barrio de Lavapiés | Madrid

El Barrio de Lavapiés, según una leyenda muy extendida y aceptada, habría sido en su origen la judería de la ciudad de Madrid, estando su sinagoga en el solar que hoy ocupa la Iglesia de San Lorenzo.

Las fuentes de esta leyenda se encuentran en las obras del regionalismo tardío, predecesor del romanticismo nacionalista de finales de siglo XIX en Europa.

El escritor Ramón de Mesonero Romanos, en su obra ‘Panorama Matritense. Cuadros de costumbres de la capital, observados y descritas por un Curioso Parlante’ (Madrid, Imprenta de Repullés, 1835-1838), adjudica el nacimiento de esta leyenda al escritor Ramón de la Cruz en su sainete ‘Los bandos de Lavapiés’ (Madrid, Imprenta de Yenes, 1843).

También hay constancia de lo que podría ser un cementerio hebreo, ya que no se encontraron restos arqueológicos ni símbolos cristianos, en la zona de la Ladera de Buenavista, mirando al Santuario de Nuestra Señora de Atocha.

El Barrio de Lavapiés

Vista de una calle típica del Barrio de Lavapiés | Travesía de Cabestreros
Vista de una calle típica del Barrio de Lavapiés | Travesía de Cabestreros

Lavapiés es el nombre de una plaza del centro de Madrid que da nombre al llamado Barrio de Lavapiés, aunque no existe tal barrio oficialmente en el Ayuntamiento de Madrid en la actualidad.

Lavapiés es la zona más popular del barrio de Embajadores del distrito Centro de Madrid. Además de la Plaza de Lavapiés, también llevan este nombre una calle de Lavapiés y una estación de Metro de Lavapiés.

Lavapiés es el nombre original del barrio. La denominación antigua de ‘El Avapiés’, es en realidad una ultracorrección de Lavapiés que es el nombre más antiguo conocido.

El Faro de Lavapiés

Réplica del Faro de Alejandría construida en 2005 en el parque cultural Window of the World de Shenzhen (China)
Réplica del Faro de Alejandría construida en 2005 en el parque cultural Window of the World de Shenzhen (China)

Hemos bautizado esta sección como El Faro de Lavapiés porque desde este sitio web, La Casa en Lavapiés, deseamos que sea un sitio de referencia sobre el  Barrio de Lavapiés que ‘ilumine’, como aquel famoso Faro de Alejandría, una de ‘Las 7 Maravillas de la Antigüedad’, el camino de todos aquellos que quieran llegar hasta aquí, ya sea a visitarlo para descubrir sus pintorescos rincones y su curiosa historia o bien a vivir en sus calles y plazas.

Por supuesto, en El Faro de Lavapiés queremos contar con tu colaboración. Puedes mandarnos un correo electrónico con anécdotas, historias, curiosidades, sugerencias o cualquier cosa que desees compartir con los vecinos y vecinas del Barrio de Lavapiés. Desde La Casa en Lavapiés estaremos encantados de publicarlo.