El Carnaval de Tenerife (España) es el segundo más famoso del mundo, después del Carnaval de Río de Janeiro (Brasil)

¿Sabías que los sumerios ya celebraban carnavales hace 5000 años?

'The Mardi Gras' | Martes de Carnaval | Nueva York | 1897 | Cartel de W. A. Corey
‘The Mardi Gras’ | Martes de Carnaval | Nueva York | 1897 | Cartel de W. A. Corey

Como en toda España, el primer fin de semana de febrero, el Carnaval, la más popular fiesta pagana de invierno, invadirá las calles, plazas y locales del Centro de Madrid, de la mayor parte de los distritos madrileños y también de muchos municipios de la Comunidad de Madrid.

Disfrazarse, pintarse la cara y festejar en la calle es un acto que se remonta a la antigüedad ya que existen algunas evidencias históricas de que los sumerios celebraban algo parecido a los carnavales hace más de 5.000 años.

Más o menos a como lo celebramos en la actualidad, el Carnaval es una continuidad de las antiguas festividades conocidas como Saturnales, que en la antigua Roma se celebraban en honor a Saturno, el dios romano de la agricultura y las cosechas.

Sin embargo, estas fiestas paganas tomaron incluso más fuerza con la expansión del cristianismo por todo el Imperio Romano y fue entonces cuando comenzaron a llamarse Carnaval, pues no podían celebrarse ya en honor a un falso dios. Además, su motivo principal paso a ser despedirse de comer carne y de llevar una vida licenciosa durante el tiempo de Cuaresma,  que son los 40 días de purificación e iluminación para preparar la fiesta de Pascua.

Carnaval de Madrid 2016 | ‘¡Es en Tetuan! | Del 5 al 10 de febrero de 2016 | Ayuntamiento de Madrid | Cartel
Carnaval de Madrid 2016 | ‘¡Es en Tetuan! | Del 5 al 10 de febrero de 2016 | Ayuntamiento de Madrid | Cartel

Aunque el Carnaval empieza el Jueves de Carnaval o Jueves Lardero en muchas localidades españolas, el pistoletazo de salida en Madrid, y en la mayoría de los municipios madrileños, suele darse el Viernes de Carnaval con Pasacalles, Bailes y Concursos de Disfraces.

El Sábado de Carnaval suele ser el día del Desfile de Carnaval, con carrozas, comparsas, murgas, chirigotas, batucadas y jolgorio hasta la madrugada.

El Domingo de Carnaval o Domingo Gordo es el día del Carnaval Infantil y de los Concursos de Murgas, Comparsas y Chirigotas.

El Lunes de Carnaval, que en la actualidad suele ser un día de transición, es el primer día oficial de Carnaval según el calendario cristiano.

El Martes de Carnaval o Mardi Grases oficialmente el segundo y último día de Carnaval. Era un día festivo en el calendario cristiano y cuando tenían lugar los bailes y diversiones propias del Carnaval, ya que era el último día para la alegría y el alboroto antes del ayuno y recogimiento de la Cuaresma.

Era el día más importante del Carnaval y ello se refleja en los distintos nombres que tenía en cada país:

  • ‘Fastnacht’, Víspera de Ayuno, en Alemania y Holanda
  • ‘Fastan’, Vispera de Ayuno, en Suecia
  • ‘Mardi Gras’, Martes Gordo, en Francia, Bélgica y Estados Unidos, por llamarse así el famoso Carnaval de Nueva Orleans, de origen francés
  • Martedì Grasso‘, Martes Grueso, en Italia
  • ‘Terça-feira gorda’, Martes Gordo, en Portugal y Brasil
  • ‘Shrove Tuesday’, Martes de Confesión, o Pancake Day, Día de los Panqueques, en Reino UnidoIrlandaCanadáAustralia y Nueva Zelanda

En España hoy en día los Carnavales han perdido el aspecto religioso que pudieran tener y las fiestas de Carnaval se prolongan cerca de una semana pues también incluyen el Miércoles de Ceniza, que es ya el primero de los 40 días de Cuaresma, cuando se lleva a cabo el Entierro de la Sardina y tiene lugar el Encuentro de don Carnal con doña Cuaresma, que pone punto final al Carnaval.

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