Teatro Valle-Inclán | CDN | Plaza de Lavapiés | Lavapiés - Madrid | 2014

¿Sabías que el Teatro Valle-Inclán tiene sus orígenes en una sala con nombre catalán?

Sala Olimpia | Plaza de Lavapiés | Lavapiés - Madrid | Años 80 - Siglo XX
Sala Olimpia | Plaza de Lavapiés | Lavapiés – Madrid | Años 80 – Siglo XX

Seguro que sabes que el Teatro Valle-Inclán, ubicado en la Plaza de Lavapiés de Madrid, es la segunda sede del Centro Dramático Nacional, denominación del Teatro Nacional de España, cuya sede principal es el Teatro María Guerrero, y que fue inaugurado en 2006 con la obra ‘Divinas palabras’, de Ramón María del Valle-Inclán, autor que da nombre al teatro.

Posiblemente, también recuerdes que está ubicado en el solar donde antes se alzaba la Sala Olimpia, en un edificio más antiguo que también sufrió diversas reformas, desde su inauguración en 1926 como Cine Olimpia. Se estrenó como sala de teatro en 1979 y en 1984 pasó a ser un espacio público, sede del Centro Nacional de Nuevas Tendencias Escénicas (CNNTE). Lugar emblemático de ‘La Movida Madrileña’ donde pudimos disfrutar de cine, teatro, baile y otros espectáculos hasta que fue derribado en 2001.

Cine Olimpia | Plaza de Lavapiés | Lavapiés - Madrid | Hacia 1926
Cine Olimpia | Plaza de Lavapiés | Lavapiés – Madrid | Hacia 1926

Probablemente, lo que no sabías es que a principios del siglo XX, antes de convertirse en Cine Olimpia, se llamó Teatro Chueca por un breve espacio de tiempo, nombre “que tan admirablemente cuadraba a un coliseo popular”, según explica Pedro de Répide en ‘Las Calles de Madrid’ (Ediciones La Librería, Madrid, 2011). Y no podemos sino estar totalmente de acuerdo, pues en aquella época Federico Chueca era uno de los máximos representantes del ‘género chico’, más conocido como zarzuela,  y sus obras ‘Agua, azucarillo y aguardientes’ y ‘La Gran Vía’ dos de las más admiradas por las clases populares madrileñas.

Plaza de Lavapiés | Lavapiés - Madrid | Principios siglo XX | Al fondo se ve el Teatro 'Lo rat penat'
Plaza de Lavapiés | Lavapiés – Madrid | Principios siglo XX | Al fondo se ve el Teatro ‘Lo rat penat’

Pero, seguramente, no sabías que esta sala de espectáculos se inauguró en el siglo XIX con un nombre en catalán, aunque de etimología valenciana: ‘Lo rat penat’, o dicho en castellano ‘El murciélago’.

En ‘Lo rat penat’ se podía disfrutar de espectáculos de variedades para todos los gustos en sesión doble desde las 17 horas, ‘desde las 5’ dice el anuncio de ‘El Heraldo Militar’, publicado en Madrid con redacción y administración en la Calle de la Esgrima de Lavapiés, que encontramos en PDF en la Hemeroteca digital de la Biblioteca Nacional de España (BNE), del 13 de noviembre de 1910; o en sesiones dobles de tarde y noche, como vemos en este periódico independiente de la tarde el 20 de diciembre de 1910:

LO RAT PENAT.-

  • De 5 a 8 – Cine y Varietés.

  • 10 y 11,15 – (Especial.) Obras cómicas.

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